文化定义的研究综述
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2019-10-31 06:13

  摘要:研究“文化”很有必要了解国内外学者是怎样界定文化的,不同的学者从不同的角度根据不同的情况给文化下了不同的定义。收集和梳理文化定义,不仅方便各类层次的研究者把握文化的内涵和本质,而且对我们当前的文化建设具有现实意义。

  1871年英国文化人类学家爱德华?泰勒在他的《原始文化》一书中第一次把“文化”作为一个概念提出来以后,至今已有二百多种“文化”的定义。不同的专家和学者根据不同的专业、学科、学术背景从不同的视角给“文化”下了不同的定义。对有关文化定义进行收集和梳理,不仅可以我们使我们更深刻全面的把握文化的内涵和外延,而且对我们当前的文化建设具有现实意义。

  彭宏杰认为,从“文化的涵盖范围”来界定文化是我国文化观上的传统和主流,从这一角度出发又有四种情况:一分为二,有广义文化和狭义文化两种含义;一分为三,有全文化、大文化、狭义文化或大文化、中文化、小文化三分法;一分为四,有最广义文化、广义文化、一般文化和狭义文化四种含义;一分为五,有最狭义文化、狭义文化、宽义文化、广义文化和最广义文化。[4]

  (一)涵盖范围说,就是从文化的涵盖范围来界定文化,这是我国学界界定文化的主流。这里面又有两种观点:一种是从广义和狭义上来界定,但是他们在描述广义和狭义文化定义的时候又有所不同。主要有以下几种观点:“文化广义是指人类实践过程中所获得的物质、精神的生产能力和创造的物质、精神财富的总和。狭义指精神生产能力和精神产品,包括一切社会意识形式:自然科学、技术科学、社会意识形态。有时又专指教育、科学、文学艺术、卫生、体育等方面的知识与设施。[5]广义的文化概念,是指人的有目的活动的结果,即人们在物质活动和精神活动中所创造的一切,即包括物质文化,也包括精神文化以及社会的风土人情、习俗、风尚等一切“人化”的事物;狭义的文化概念,是指意识形态或观念形态,仅包括与精神生产有关的观念形态。”[6]另外一种观点是从广义和狭义界定以后,又把文化或者是广义文化按层次进行划分,或者直接从文化的层次上来界定文化的定义,主要有以下几种观点:许嘉璐认为,广义的文化是指人类创造的物质和精神的所有成果。狭义的文化指的是人类所创造的精神领域的一切成果;最狭义的文化则专指艺术、出版等事业。按照内容分,可以把文化分为三层:表层是蕴含在人类物质(衣食住行)中的文化;中层是借助物质所体现的文化;底层文化是伦理观念、审美意识和哲学思想等。[7]张岱年认为:文化的含义有广义和狭义之分。狭义的文化指文学艺术,广义的文化包括哲学、宗教、科学、技术、文学、艺术社会心理、风俗习惯等等。广义的文化又包含三个层次,最高层次是哲学、宗教,这是社会的最高指导思想。第二个层次是文学、艺术、科学、技术等等。第三个层次是社会心理,其中包括风俗习惯和一般人的思想意识。

  (二)意识形态说,持这种观点的学者认为,文化属于意识形态范畴,从社会存在与社会意识的辩证关系来看,文化是对社会存在的反映,但这种反映不能仅仅理解为一面对反映内容稍纵即逝的映照光面镜,而是一部成像成型的照相机或摄像机。[9]

  (三)起源和功能说,持这种观点的学者认为在哲学上给文化下定义主要从文化的起源和功能上界定文化。从起源的角度说,文化是“人化”,它相对于“自然”,是人的主体性或本质力量的对象化;从功能的角度说文化,文化最主要的功能是“化人”,塑造人、熏陶人、教化人。人是文化的创造者,也是文化的创造物,通过文化的传承和创造,促进人的社会化、文明化、个性化、从而塑造健全的人和完善的人。[10]

  (四)内涵外延说。黄枏森在理解文化的概念时,从文化的内涵和外延两个方面来理解,他认为文化的内涵是文化是人类的精神活动及其产品,是经济政治的反映,归根到底是人类物质活动的反映。他把文化的外延描述为十二类文化现象。[11]

  (五)其他学者从其它不同的角度界定文化。主要观点有:梁启超认为“文化者,人类新能所开积出来之有价值的共业也。[12]”梁漱溟认为“文化,就是吾人生所依靠之一切。[13]”李德顺认为“文化概念的含义和本质,简言之就是人化和化人,即:人类改造客观世界,将自然状态加以人化;同时又用其经验和成果来化(哺育、教化)人,提升自己[14]。”陈华文认为 “所谓文化,就是人类存在过程中为了维护人类有序的生存和持续的发展所创造出来的关于人与自然、人与社会、人与人之间各种关系的有形无形的成果。”[15]司马云杰认为“文化乃是人类创造的不同形态的特质所构成的复合体。[16]”

  不管从哪个角度对“文化”进行定义,学者们还是有共同认可的地方,那就是“文化”是由人类创造的。有些学者把这层意思表述为“人化”,认为“从起源角度来说,文化是“人化”,它相对于“自然”,是人的主体性或本质力量的对象化[10]”,或者把这层意思表述为 “文化的属人性”且是文化本质特征。把文化确定为是由人创造的,强调了文化的主体性,大大缩小了文化的外延,把文化的外延的范围限定在了“人化自然”的范围内了。按照马克思主义的观点,由于实践的作用,世界分化为主观世界和客观世界,自在世界和人类世界。自在世界又称为天然自然,它包含两方面的含义:首先是自在世界是人类世界产生之前的自然界,其次是自在世界又是人类尚未深入的自然界。人类世界又称为属人世界,他是在人类实践基础上形成的人化自然和人类社会的统一体。人化自然是被人的活动所改造过的自然,它体现了人的需要、目的、意志以至审美能力。认为文化是由人类创造的,这样可以把文化概念的外延所指的对象放在了“人化自然”的范围了,把文化确定为文化是由人类创造的,可以使我们能清楚的判断出自在自然的东西,没有打上人类烙印的东西不能归结于文化。

  文化是一个历史的概念,是一个不断发展的范畴。所谓概念是指客观事物的本质特征在人们头脑中的反映。人们在感性认识的基础上,从事物的许多属性中,抽出本质的区别性特征,加以抽象和概括就形成了概念。概念有两个基本特征分别是内涵和外延。所谓内涵是指反映概念所指对象的本质属性的总和,外延是指一个对象所确指的全部对象。在不同的社会、不同的地域、在同一社会中不同的时代、不同的环境中人类对文化概念的理解不尽相同,文化被赋予了不同的含义,特别是外延所指的对象更是不同。比如说:“文化”最早见于《周易》之“观乎人文以化成天下,言圣人观察人文,则诗书礼乐之谓,当法此教而化成天下也。”就词源而言,古代汉语最先将“文化”合二为一使用的则是最早出现于西汉刘向《说苑?指武》。他写道“圣人之治天下,先文德而后武力。凡武之兴,为不服也;文化不改,然后加诛。”这里,把“文化”与“武威”对举,文化的基本含义则为“文治教化”。梁漱溟认为“文化,就是吾人生所依靠之一切”。他说吾人生活,必依靠于农工生产社会治安、社会秩序、后天学习等等。强调的是满足人的生活,生产的需要的都是文化,文化之本义,应在经济、政治乃至一切无所不包。在《新民主主义论》中认为“一定的文化是一定社会的政治和经济在观念形态上的反映”这里的文化侧重于意识形态方面的内容。而在现时代文化的外延所指的对象则更多,最大的则是把打上人类烙印的成果都归结于文化。